Archives for November 2015

Serious Research And Development On Artificial Intelligence Is Happening In Ethiopia

By: Erick Vateta

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Artificial Intelligence is the next big thing because human beings want most of their thinking done by machines. Ethiopia known for its strong army and beautiful women, but the country is also a home of innovators. The country has placed much emphasis on computer science. However, as the country celebrates their achievement in tech, an artificial intelligence R&D caught fire in Addis Ababa.

The country has many universities and polytechnics that place high emphasis on technology. Over 30 official universities and 130 polytechnics have tech related units. Ministry of Science and Technology established its own university and a $250 million dollar tech park in 2012. Techonomy reports that about 2% of its citizens can access the internet, 4% of Ethiopian children get as far as the equivalent of 9th grade, child labor is at 27% and early marriages is 41%.

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Des geeks éthiopiens veulent fabriquer les robots de demain

By: Emeline Wuilbercq (contributrice Le Monde Afrque, à Addis Abeba) En savoir plus sur

Photo Courtesy: Emeline Wuilbercq

Photo Courtesy: Emeline Wuilbercq

 

Le robot noir et blanc s’immobilise. Ses yeux, deux petites lumières rouges, s’allument. Il fait une rotation de 90°, reconnaît l’objet bleu à quelques centimètres de lui, s’avance et tape dans une balle en plastique. « Le robot est chinois, mais le processeur est “made in Ethiopia”, c’est un étudiant qui l’a mis au point, explique Getnet Aseffa. Dans quelques mois, nous allons organiser la première compétition nationale de football entre robots, dans la même veine que le tournoi international RoboCup ! »Bienvenue dans la salle des expériences d’iCog Labs au cœur du quartier universitaire d’Addis Abeba. Getnet Aseffa, 28 ans, en est l’un des cerveaux. En 2012, fraîchement diplômé en informatique, ce passionné de robotique, lecteur fervent du chantre de la singularité Raymond Kurzweil, a co-créé le premier laboratoire éthiopien de recherche et de développement en intelligence artificielle, avec l’aide du chercheur américain Ben Goertzel.

Des clients étrangers

« Nos programmeurs ont les mêmes compétences que les Chinois, les Américains et les Européens, assure M. Aseffa. La seule différence se trouve dans le fossé économique et les défis auxquels nous faisons face quotidiennement. » Parmi eux : le manque d’infrastructures, la connexion Internet erratique et les coupures fréquentes d’électricité. « Au début, les développeurs perdaient des centaines de lignes de code, poursuit-il. Maintenant, ils sauvegardent les données presque toutes les minutes. » Les serveurs du laboratoire se trouvent en Allemagne pour plus de sécurité.

The Upside of Artificial Intelligence Development

By Stephen F. DeAngelis

The Upside of AI

In “Practical Artificial Intelligence Is Already Changing the World,” I promised to write a follow-on article that discussed why Kevin Kelly (@kevin2kelly), the founding executive editor of Wired magazine, and Irving Wladawsky-Berger, a former IBM employee and strategic advisor to Citigroup, are optimistic about the future of artificial intelligence (AI). In that article I noted that some pundits believe that AI poses a grave threat to humanity while other pundits believe that AI systems are going to be tools that humans can use to improve conditions around them. I also wrote that it would be foolish to predict which school of thought is correct this early in the game.

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